Москва — Мало кто в мировом хоккее с радостью воспринял решение Национальной хоккейной лиги (НХЛ) пропустить зимнюю Олимпиаду в этом году. Но для одной команды это было приятным известием — для команды России.


Олимпийский комитет России, конечно, отстранен от Игр 2018 года в Пхенчхане за масштабную систему допинга, но многим российским спортсменам страны все-таки разрешат участвовать в соревнованиях под нейтральным флагом и в нейтральной форме.


В апреле НХЛ объявила, что не будет, как обычно, останавливать сезон и делать трехнедельный перерыв и из-за Олимпиады. Лига сослалась на риски получения травм и потерю прибыли во время финансово выгодного сезона, когда ему не нужно конкурировать с бейсболом или футболом.


Решение НХЛ означает, что особо ценная команда России, команда, выступающая в мужском хоккее, имеет возможность показать себя во всей красе и блеснуть на зимних играх 2018 года, несмотря на мрачный допинговый скандал. Для страны, где хоккей является главным видом спорта, и где мало кто признает звучащие в адрес России обвинения в нарушениях антидопинговых правил, это возможность восстановить свой статус.


«Если они (русские) выиграют в соревнованиях по хоккею, то люди многое им простят», — говорит Игорь Еронко, хоккейный обозреватель популярного журнала «Спорт-Экспресс».


Без звезд НХЛ Канаде и Соединенным Штатам пришлось перестраиваться почти с нуля, набирая игроков из европейских и низших лиг, а также новичков из университетских команд. Таким европейским тяжеловесам, как Швеция и Финляндия, тоже пришлось принимать экстренные меры, чтобы пополнить свои ряды.


«В целом я считаю, что самой талантливой командой, учитывая имеющихся у нее игроков, является российская команда», — сказал Шон Берк, генеральный менеджер сборной Канады.


Россияне — или «Олимпийские атлеты из России», как их называет МОК — имеют, пожалуй, самый большой шанс на золото с тех пор, как они в последний раз выиграли в 1992 году, когда российские игроки выступали в составе единой сборной, представлявшей бывшие республики Советского Союза, распавшегося незадолго до этого.


«Многие команды уверены, что смогут победить, — говорит Бурк. — Такое происходит, наверное, впервые за долгое время».


Другие страны замену своим игрокам находят в России — это спортсмены, играющие в Континентальной хоккейной лиге (КХЛ), занимающей второе место в мире. Ее руководство находится в России, но в ее состав входят клубы из стран Центральной Европы и Азии. Для участия в Олимпиаде некоторые страны драфтуют многих игроков из КХЛ — Канада приняла в состав своей сборной 13 игроков, Швеция — 10 и Финляндия — 16.


Правда, у россиян скамейка игроков КХЛ особенно длинная, и они формируют команду, в составе которой преобладают бывшие звезды НХЛ первой величины. Это означает, что хотя россияне ощутили потерю таких игроков, как Александр Овечкин, Евгений Малкин и Сергей Бобровский, перешедших в НХЛ, у них по-прежнему есть целый список известных игроков. Бывшие звезды НХЛ Павел Дацюк и Илья Ковальчук возглавляют команду, в состав которой входят бывший защитник «Лос-Анджелес Кингз» Вячеслав Войнов и лучший бомбардир КХЛ Сергей Мозякин.


Российская команда состоит почти полностью из двух команд КХЛ — московского ЦСКА и санкт-петербургского СКА. Ее тренирует нынешний тренер СКА Олег Знарок. КХЛ также в некоторой степени создавалась с прицелом на этот момент. Когда НХЛ объявила, что не будет участвовать в Олимпиаде, руководство КХЛ заявило, что будет стараться вернуть российских игроков из Северной Америки. В этом году в связи с Олимпиадой КХЛ останавливает сезон и делает самый длинный перерыв за всю свою историю.


«Все сделано для того, чтобы эта команда победила», — сказал Еронко.


Но это не значит, что российская команда победит. Недавние олимпийские результаты России не обещают ничего хорошего: выход из четвертьфинала в результате проигрыша Финляндии на Олимпиаде в Сочи в 2014 году; разгромное поражение в матче со сборной Канады на этом же этапе на Играх в Ванкувере в 2010 году.


«Русских победить можно, — говорит генеральный менеджер сборной Чехии Милан Гниличка (Milan Hnilicka). — Если игра идет не так, как они хотят, они теряют терпение, расстраиваются. И я думаю, что все попытаются играть им наперекор».


Сами россияне публично отказались от того, чтобы их «превозносили» предсказаниями о том, что они фавориты. Они извлекли урок из своего неожиданного поражения на Зимней олимпиаде 1980 года во время матча со сборной США, который всем запомнился как «Чудо на льду».


«Одной из причин того, что мы проиграли, было то, что мы вели себя слишком с американцами самоуверенно, зазнались, — сказал Владимир Владимирович Юрзинов, тренер советской сборной на Олимпиаде 1980 года в Лейк-Плэсиде. Олимпиада — это штука такая. Случиться может всякое».

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.