Александр Овечкин, капитан хоккейной команды «Вашингтон Кэпиталс» (Washington Capitals), выигравшей в 2018 году Кубок Стэнли, может вскоре посетить первую игру Чемпионата мира по футболу, который проводится в этом году в России.


«Скоро мы свяжемся с Овечкиным и пригласим его на матч открытия Чемпионата мира», — сказал в пятницу Алексей Сорокин, генеральный директор Организационного комитета по подготовке и проведению Чемпионата мира ФИФА 2018 года.


Это очень важно для Овечкина, для Ови, как ласково называют его фанаты. В конечном счете, он родился в России и хочет, чтобы его поприветствовали как звезду 14 июня во время первой игры Чемпионата мира, в которой сборная России встретится со сборной Саудовской Аравии. Однако пока не ясно, сможет ли он присутствовать на этом матче.


Овечкин в каком-то смысле продолжает оставаться поляризующей фигурой, особенно на фоне усиления напряженности в отношениях между Россией и Соединенными Штатами и обвинений в сговоре между предвыборным штабом президента Дональда Трампа и Москвой.


Главная причина состоит в том, что этот хоккейный профи открыто поддерживает российского президента Владимира Путина. Он даже дал старт социальному движению «Команда Путина» (PutinTeam), созданного для поддержки этого диктатора. Кроме того, Овечкин разместил фотографии, на которых эти двое в хорошо сочетающихся белых рубашках собираются по-братски обнять друг друга. Присутствие Овечкина на играх Чемпионата мира по футболу будет очень много значить для России. Он продолжает оставаться одним из самых успешных и узнаваемых спортсменов. Если Овечкин поедет в Россию — и, возможно, возьмет с собой Кубок Стэнли, — то его присутствие станет предметом национальной гордости для страны во время проведения Чемпионата мира.


Поэтому вполне возможно, что на следующей неделе появятся новые фотографии, на которых Овечкин будет демонстрировать свои близкие и личные отношения с Путиным. Но независимо от того, поедет Овечкин в Россию на Чемпионат мира или нет, он продолжит оставаться одним из немногих горячо любимых людей, связывающих Вашингтон и Москву.