Россия взялась за дело всерьез. Эта страна практически всегда так делает. На мировой арене и в спорте. Чемпионат мира по футболу — прекрасное тому доказательство.


То, что я сомневался в России, — пустяки по сравнению с тем, что примерно 70% самого населения этой страны полагали, что русские покинут Чемпионат спустя пару матчей.


Но после 180 минут игры остается лишь повиниться и признать, что Россия играет в футбол хорошо и эффективно: восемь голов — это чаще, чем по голу раз в 20 минут.


Саудовскую Аравию испытанием назвать было нельзя. А вот Египет мог бы стать задачей посложнее для страны-хозяйки Чемпионата. Вначале египтяне хорошо держались, но после автогола в египетские ворота, которого вполне можно было избежать, русские сильно приободрились, в то время как египтяне, включая даже Мо Салаха (Mo Salah), который недавно оправился от травмы плеча, несколько приуныли. Ну и любая команда была бы сломлена после того, как Артем Дзюба внезапно забил такой гол, которому позавидовал бы сам Месси. Все шло так, как хотела Россия, и Дзюба был крут.


Тренер российской сборной Станислав Черчесов в преддверии ЧМ был одной из самых критикуемых фигур в огромном российском государстве. Но через неделю после начала турнира он внезапно стал настолько популярен, что некоторые пиццерии пытаются печь пиццы с его изображением.


Черчесов, который выглядит словно какой-нибудь подлый диктатор из «Фантома», в мгновение ока стал настолько любим, что многие русские стали в него переодеваться. Он быстро стал самым популярным русским в стране. Жестоко конкурируя с Иваном Драго (да простит меня Артем Дзюба, или, как его еще порядком иронично, но ласково называют, «Дзюбиньо», и остальные). Ну или они оба претендуют на второе место, потому что никто, конечно, не превзойдет отца страны Владимира Путина, который, несмотря на все эти футбольные успехи, едва ли мечтает о том, чтобы переодеться в Черчесова. Он выше этого.


На титул главного милахи Черчесов тоже не претендует. Это звание навечно останется у собаки Лайки.


Зато бывший звездный вратарь Черчесов может рассчитывать на то, что в его честь назовут улицы и площади в родном городе Алагир в Северной Осетии, если дела так пойдут и дальше. Я никогда не был в Алагире, но краткое расследование в интернете показало, что это промышленный город с населением приблизительно 20 тысяч человек. В числе других знаменитостей, родившихся в этом городе, есть, например, российский борец сумо Ваканохо Тосинори. Когда он участвовал в схватках, его вес превышал 150 килограмм, что впечатлило бы даже мощного Дзюбу.


Черчесова и российскую сборную поддерживала вся нация и зрители. Успех порождает успех, похоже, тренер продемонстрировал прекрасную интуицию, когда выставил Игоря Денисова из команды. Количество конфликтов этого центрального полузащитника с Черчесовым было больше, чем бомжей в Москве.


Учитывая общую атмосферу, здорово, что дела России идут хорошо. Как долго это продлится, мы еще увидим. Очень многое зависит от того, как распределятся команды в группе Б. Правда, есть определенные ограничения в том, что касается игрового мастерства, но в последнюю неделю об этом забыли из-за безграничной эйфории.


Итак, российский праздник в полном разгаре. Он может стать и скандинавским тоже. Три скандинавские страны никогда еще не играли на одном Чемпионате мира. Сейчас еще есть шансы, что все три выйдут из группы. Это будет значительно большим подвигом, чем российское «чудо».


У нас возникнут логистические трудности с тем, чтобы совместить празднование мидсоммара (праздник летнего солнцестояния в Швеции — прим. перев.) с чествованием короля Футбола. Но это возможно, было бы желание. Дания, Исландия и Швеция свое большое желание и волю к победе пока демонстрировали прекрасно.


Чудесная первая неделя Чемпионата. В общем и целом позитивный футбол, приправленный сенсациями. В соответствии с развитием футбола в последнее время игроки пытаются в первую очередь сами забивать, а не обороняться, и эта тенденция продолжается и сейчас на Чемпионате мира.


Я буду весь Чемпионат болеть за скандинавские страны и Сенегал. Команда последнего впечатлила меня во время матча против Польши, а их тренер Алиу Сиссе (Aliou Cissé), который сам был игроком сборной Сенегала на Чемпионате мира в 2002 году, уже заслужил право называться самым классным тренером чемпионата. Да простит меня Черчесов.


Лишь одна вещь меня расстраивает на этом ЧМ. Речь идет об отвратительной тенденции, которая лишь набирает обороты, несмотря на периодические попытки УЕФА и ФИФА положить этому конец.


Я говорю о симуляциях, этой опухоли футбола, которая разрастается все больше и больше.


Ситуации, когда игроки, задетые мизинчиком, валятся на землю, как срубленное дерево, стали слишком привычным зрелищем. Или когда игроки, виновные в каких-то агрессивных или опасных действиях, пытаются скрыть свои злые намерения, изображая дохлого лосося на траве. Звездные футболисты падают, словно на планете взорвалась нейтронная бомба, или извиваются на земле, как от жесточайшей черепно-мозговой травмы, когда в действительности получили лишь легкий толчок в голову. Это вызывает у меня тошноту.


Во время матча России у великолепного Дениса Черышева один раз случился приступ судорог более мощный, чем комплекс неполноценности президента Трампа. Но когда он увидел, что Россия пошла в опасную атаку, то вскочил быстрее, чем вы бы успели сказать «привет». Ужас.


Следует изменить систему штрафов и, возможно, расширить сферу применения системы видеопомощи арбитрам, чтобы покончить с этой проблемой. Лучше пусть пару лишних раз прервут матч, чем постоянно видеть этих дохлых рыб, падающих к месту и ни к месту. Думаю, можно ужесточить систему штрафов, чтобы серьезнее наказывать симулянтов.


Или, например, мировые звезды вроде Неймара и Криштиану Роналду могли бы выступить в поддержку более здорового развития футбола. Если главные знаменитости перестанут симулировать, то звезды поменьше и молодежь вскоре последуют их примеру. Потому что эта чертовщина сейчас пронизывает все уровни этого вида спорта.