Перед первым ходом непьянеющий россиянин Александр Грищук («лучшее вино — это водка») пользуется дезинфицирующим средством. Их предусмотрительно выдали каждому из восьми гроссмейстеров. Перед началом второй партии Александр и Ян Непомнящий обмениваются приветствием локтями. Соотечественник Грищука не надел защитную маску, хотя собирался.

Необычных фото из Екатеринбурга не было — международная шахматная федерация ФИДЕ не допустила на турнир фотографов. Прессе показали лишь изображающих игроков за четырьмя досками пятидюймовых кукол, похожих на друга Барби Кена. Эта «инновация», как заявили в ФИДЕ, должна защитить участников турнира с призовым фондом в 500 тысяч евро от коронавируса.

У чемпиона мира Магнуса Карлсена (Magnus Carlsen) в связи с этим возникло только одно желание — чтобы в декабре в Дубае у него был новый соперник. «Прежде всего я надеюсь, что турнир вообще завершится», — отметил чемпион мира, комментируя прямую трансляцию на сайте Chess24.com.

Один из его предшественников, 14-й чемпион мира по шахматам Владимир Крамник также должен был стать комментатором, но не захотел участвовать в этом недостойном спектакле: «Я твердо уверен, что Турнир претендентов из-за текущей катастрофической гуманитарной ситуации в мире следовало перенести».

На его родине, в России, происходящее волнует спортивных функционеров в последнюю очередь. В Екатеринбурге, как утверждается, нет случаев заражения коронавирусом. Президент ФИДЕ Аркадий Дворкович считает, что все предписания ВОЗ и МОК выполнены. Кроме того, в России «разрешены мероприятия с участием до 5 тысяч человек», — оправдывается ФИДЕ в Твиттере.

Тем не менее зрителей на 14 туров состязания в отеле Hyatt Regency решили не допускать. Все участники дважды в день проходят медицинский осмотр. Однако Теймура Раджабова это не устроило. 33-летний азербайджанец стал единственным, кто отказался от участия в заключительном квалификационном этапе перед игрой с действующим чемпионом мира.

Температура 37 вызвала панику

Китаец Дин Лижэнь еще 2 марта отправился в России на карантин, чтобы его могли своевременно допустить к турниру. Его соотечественник Ван Хао приехал из Японии и поэтому избежал обязательной изоляции. Вероятно, это пошло ему на пользу: вначале он одержал победу над Лижэнем, который тоже в числе фаворитов. Третий шахматист в мировом рейтинге и на следующий день проиграл Вашье-Лаграву и может уже не рассчитывать на победу. А вот Непомнящий одержал победу над Анишем Гири (Нидерланды) и сыграл вничью с Грищуком, Ваном Хао и Вашье-Лагравом (1,5:0,5).

Главным фаворитом в Екатеринбурге все же остается Фабиано Каруана (Fabiano Caruana). В ходе второй встречи американец итальянского происхождения одержал победу над россиянином Кириллом Алексеенко со счетом 1:0. Американец настроен во второй раз сразиться за шахматную корону. После поражения в 2018 году в тай-брейке против Карлсена «номер два» в мировом рейтинге после продолжительного «кризиса» снова почувствовал интерес к шахматам и обогнал на целых два пункта «Карлсена и Со.» на первой важной встрече 2020 года в Вейк-ан-Зее в Нидерландах.

«Счетная машина» 27-летнего шахматиста снова идет в гору. В этом смогли убедиться многочисленные фанаты в сети — в конце концов, их не отвлекают никакие другие спортивные мероприятия, ведь все остальные шахматные турниры отменены. Поэтому ФИДЕ наслаждается особым вниманием.

Но обстановка на турнире остается напряженной. У Каруаны зафиксировали температуру чуть выше 37 градусов. «Это вызвало панику, — сообщил позднее главный фаворит и нервно отметил: — Здесь у каждого ужасная паранойя!»

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.