Самуэль Осборн (Samuel Osborne) — Россия провела ракетные стрельбы в Балтийском море, в результате чего Латвия, являющаяся членом НАТО, закрыла свое воздушное пространство для полетов коммерческой авиации.


Министерство обороны России сообщило, что в среду начнутся регулярные учения Балтийского флота, базирующегося в Калининградской области. По информации российского военного ведомства, моряки выполнят боевые стрельбы по воздушным и надводным целям. Учения проходят в районе, граничащем с Швецией, Польшей и Латвией — недалеко от Карлскруны — стратегической военно-морской базы Швеции на южном побережье страны. В учениях принимают участие три корвета и фрегат, а также корабельные вертолеты, которые проводят учебные полеты и отрабатывают навыки поиска подводных лодок.


«Это демонстрация силы, — сказал агентству «Рейтер» (Reuters) премьер-министр Латвии Марис Кучинскис. — Тяжело осознавать, что это происходит в непосредственной близости от нашей страны». Учебные пуски ракет проводятся над латвийской эксклюзивной экономической зоной в Балтийском море. В связи с этим Рига закрыла часть своего воздушного пространства, а Швеция выступила с предупреждением для гражданских судов и объявила, что могут быть задержки в движении воздушных судов.


Учения начались на следующий день после того, как президент США Дональд Трамп встретился с президентами Латвии, Литвы и Эстонии в Белом доме. Трамп заявил, что США «очень жестки по отношению России» и указал на поддержку увеличения расходов на оборону со стороны стран НАТО в качестве реакции на агрессию Москвы. «Никто не был более жестким к России, чем Дональд Трамп… Но если бы мы поладили с Россией, это было бы хорошо, а не плохо. И с этим соглашаются все, кроме очень глупых людей, — отметил президент США. — Мы очень жестко относимся к России, честно говоря». На вопрос журналиста, считает ли он президента России Владимира Путина врагом или противником, Трамп ответил: «Мы это выясним. Я дам вам знать».


Премьер-министр Латвии Марис Кучинскис отметил, что решение провести учения в непосредственной близости от латвийских территориальных вод произошло после того, как Запад выслал самое большое количество российских шпионов со времен окончания холодной войны в качестве ответной меры на отравление в Солсбери нервно-паралитическим газом бывшего двойного агента Сергея Скрипаля. Латвийские официальные лица заявили, что российские учения никогда не происходили так близко к территории страны. Однако они отмечают, что Россия не нарушает каких-либо международных правил и имеет право проводить эти учения.


«Трехдневные военные учения в регионе с интенсивным авиационным движением и учетом всего того, что происходит в отношениях между Западом и Россией, на мой взгляд, довольно провокационная акция», — сказал латвийскому телевидению посол Латвии в России Марис Риекстиньш.


Генеральный секретарь НАТО Йенс Столтенберг заявил, что альянс будет внимательно следить за учениями, отметив, что каждое государство имеет право проводить военные учения. «Мы продолжаем проявлять бдительность, и мы также повышаем готовность наших сил, особенно в Балтийском регионе», — сказал он журналистам после встречи с канадским премьер-министром Джастином Трюдо в Оттаве.


В сентябре прошлого года Россия провела масштабные военные маневры («Запад — 2017» — прим. ред.) на территории, которая простиралась от Балтики до Черного моря. Эти учения вызвали беспокойство на Западе из-за их масштабности и недостатка прозрачности в их проведении.