«Когда нервы уже на пределе, остается только сказать «Не могу больше» и застрелиться. Он должен был застрелиться». Такими полными презрения словами оценил Адольф Гитлер поведение Фридриха фон Паулюса, узнав о его капитуляции перед советскими войсками зимой 1943 года. Не случайно накануне Гитлер призывал Паулюса сражаться до последнего солдата против «красных» и присвоил ему почетное звание фельдмаршала. «Ни один германский маршал никогда не сдавался врагу», — напоминал фюрер, сообщая ему это радостное известие. Однако военачальник предпочел нарушить сложившуюся традицию, прекрасно понимая, что его смерть будет бесполезной. И он был прав, поскольку этот спуск флага перед врагом знаменовал окончательный разгром нацистских армий, осаждавших Сталинград. Это унизительное для немцев известие и содержалось в сообщении Верховного главнокомандующего от 3 февраля 1943 года.


Мещанин по происхождению (приставку «фон» к своей фамилии он присвоил себе сам), этот командарм потерпел под Сталинградом одно из самых сокрушительных поражений Второй мировой войны, заслужив этим ненависть со стороны всех военачальников Третьего рейха. И все это практически сразу же после его карьерного взлета на вершину Шестой армии после смерти Вальтера фон Рейхенау (Walther von Reichenau), прославившегося своей жестокостью по отношению к пленным.


О Паулюсе говорили, что ему не хватало решимости при принятии решений, что он был трус и оставил умирать своих солдат. В действительности же он в течение нескольких месяцев успешно защищался от превосходящих сил окружавшего его противника, в то время как голод и холод выкашивали солдат Шестой армии. По крайней мере так объяснял сам Паулюс в одном из своих донесений, отправленном в Группу армий и ставку Верховного командования: «Боевые возможности армии быстро снижаются из-за нехватки продовольствия, горючего и боеприпасов. Шестнадцать тысяч раненых солдат лишены необходимой медицинской помощи. […] Очевидны симптомы разложения».


Об этом же говорит в своем интервью АВС компетентный историк Дэвид Гланц, автор книги «На подступах к Сталинграду», первого тома тетралогии, выходящей в издательстве «Десперта Ферро», которая, по всей видимости, станет наиболее полным и достоверным документом, описывающим от начала до конца весь ход Сталинградской битвы. В свою очередь автор указывает, что, попав в окружение, фон Паулюс не только предал Гитлера, но потом и поработал на коммуниста Сталина. «Недовольный отношением к нему Гитлера, Паулюс, начальник его штаба генерал Шмидт и по меньшей мере один из его командующих корпусом (фон Зейдлиц) объединились и возглавили антигитлеровское движение, опекаемое Советским Союзом».

 

Начало операции «Барбаросса» (Июнь 1941 — октябрь 1941)


После нескольких месяцев подготовки «Операция Барбаросса» (названная так в честь Фридриха I) началась 22 июня 1941 года. В тот день, 152 немецких дивизии тремя группами войск неожиданно напали на советскую армию. Именно так началось то, что Гитлер назвал затем «европейским крестовым походом против большевизма». Как уточняет известный историк Энтони Бивор (Antony Beevor) в своей книге «Сталинград»: «В 3:15 по немецкому времени прозвучали первые орудийные залпы». Нападение застало врасплох людей из окружения Сталина. «Мосты через реки были захвачены раньше, чем на это должны были среагировать пограничники НКВД. Семьи бойцов, которые жили с ними в казармах на погранзаставах, погибли вместе с ними», — добавляет автор.


ВВС вермахта «Люфтваффе» сыграли решающую роль в этот день. Они открыли дорогу сухопутным войскам, атаковав такие ключевые цели, как аэродромы, танковые дивизии и оборонительные укрепления врага. Эта неожиданная атака позволила воздушным силам наци уничтожить 1.200 советских самолетов в первые же минуты операции, а затем и еще 800 за последующие 36 часов.


Ко всему этому следует добавить, что механизированные германские части снова показали свою эффективность, преодолев около 1.200 километров за неполных три месяца. Эти начальные победы так воодушевили знаменитого генерала Гальдера, что он заявил, что СССР очень скоро капитулирует под германским сапогом: «Можно смело утверждать, что работа по уничтожению основной массы Красной Армии уже завершена. Поэтому я не преувеличу, заявив, что война с Россией выиграна за 14 дней».

 

Крушение планов (Октябрь 1941 — май 1942)


На деле же все эти быстрые победы представляли из себя не более чем своего рода мираж. Из трех групп германских армий, предназначенных для завоевания России (Север, Центр и Юг), только второй удалось значительно продвинуться вглубь русской территориии по направлению к Москве. В конце концов Гитлер был вынужден приостановить решающий штурм, и 2 октября фронт застыл в равновесии. К тому времени наступать уже было поздно, пришла зима, напоминая о том, что случилось в свое время с войсками Наполеона на российских просторах. «К концу декабря более 100.000 солдат Вермахта получили обморожения, причем 14 тысячам из них пришлось ампутировать конечности», — объясняет известный историк и журналист Хесус Эрнандес (Jesús Hernández) в своей книге «Краткая история Второй мировой войны».


Приостановка наступления означала жестокий удар по интересам и престижу нацистов. И страдающий манией величия Гитлер решил не останавливать наступление и послать своих солдат на штурм Москвы… в разгар зимы. В итоге холод, прибывшее подкрепление и решительная атака войск Сталина в начале декабря вынудили германскую армию остановиться в затруднительном положении.


В последующие месяцы Красная Армия провела целую серию энергичных атак, не сумев, тем не менее, прорвать линию фронта немцев, которым было запрещено отступать приказом лично самого Фюрера.


В итоге война как бы застыла у подступов к важнейшим городам страны. И если Москва и Сталинград находились в относительной безопасности (с точки зрения немецкого командования), то Ленинград оставался в блокаде. При всем этом в мае месяце Сталин приказал своим военачальникам приготовиться к обороне, считая, что с приходом тепла следует ожидать новых атак. И он верно все рассчитал. Гитлер как раз решил изменить стратегию и весной направить свои бронетанковые части на штурм города, носившего имя Верховного главнокомандующего.

 

Ледяная смерть (Май 1942 — ноябрь 1942)


С приходом лета 1942 года Гитлер приказал возобновить наступательные действия. Главную роль в них должна была сыграть Группа армий «Юг», но она была разделена на две войсковых единицы: Группа армий «А» и Группа армий «В». Каждая из них получила приказ продвигаться к месторождениям нефти на Кавказе и под Сталинградом, соответственно. Хуже решение придумать было невозможно, ведь германский лидер еще больше раздробил свои силы, вместо того, чтобы сконцентрировать их и разбить врага. «Это была совершенно безумная стратегия», — объясняет Ян Кершоу (Ian Kershaw), один из наиболее выдающихся биографов Фюрера. Со своей стороны Сталин ответил кровавым приказом № 227, в соответствии с которым каждый боец, отступивший со своих боевых позиций, должен был быть расстрелян на месте на поле боя. То есть советским бойцам было четко указано, что отступать было некуда.


«Первая группа столкнулась по дороге с трудностями снабжения горючим, из-за чего наступление замедлилось в ожидании его новых поставок. Кроме того, крутые склоны Кавказских гор, хорошо защищенные местными воинскими частями, превратились в непроходимый барьер для бронетехники», — добавляет Эрнандес в своем исследовании. Пожалуй, именно тогда безумство Гитлера достигло своего зенита. И вдобавок к тому, что его танковые части не могли уже проходить километры за километрами форсированными маршами, фюрер уволил главнокомандующего Группой армий «А»… И лично принялся руководить войсками непосредственно из Германии! А кроме того, он приказал Шестой армии (являвшейся частью Группы армий «В» и находившейся под командованием Фридриха фон Паулюса) захватить Сталинград.


Задача была не из легких, но вера Гитлера в Паулюса (карьерного офицера, добавившего приставку «фон» к своей фамилии, чтобы скрыть свое незнатное происхождение) была безгранична. При том, что он еще был и одним из идеологов «блицкрига» наци, продемонстрировавшим свою волю и энергию во время военных кампаний в Польше и Бельгии. К началу сентября войска Паулюса уже окружили Сталинград. Однако он еще не догадывался, что впереди его ждало столкновение со стоящими насмерть защитниками города и что в ходе этой борьбы холод, голод и отчаяние полностью деморализуют солдат армии (немецкой), привыкшей к быстрым победам над врагом. В последующие месяцы все атаки Шестой армии были бесполезны, и в то время, как советские части постоянно получали подкрепления, подходившие из разных концов страны, численность наступающих радикально сокращалась.


Сталинград стал ледяной могилой нацизма. Но взятие города было навязчивой идеей-фикс Фюрера, которому генералы день за днем напоминали о невыносимых условиях существования своих солдат. И тем не менее Гитлер не отступил ни на один миллиметр. Для него главной задачей стал захват Сталинграда. И об этом он информировал Паулюса, запретив ему снимать окружение с города. Фатальная ошибка. Ведь, что касается подкреплений, немцы могли рассчитывать только на малонадежные румынские и итальянские части. «Каждый раз все более угнетаемый обстоятельствами Паулюс 11 ноября начинает свою последнюю в Сталинграде атаку, бросая в сражение все свои резервы, но она снова была отбита русскими защитниками города. Немцы разыграли свою последнюю карту и проиграли», — заключает Эрнандес.

 

Окружение (Ноябрь 1942 — февраль 1943)


Эта германская одиссея началась в ноябре 1942 года, когда Шестая армия уже перешла к обороне на Сталинградском фронте. 19 числа началась Операция «Уран», в ходе которой Красная Армия окружила город с целью «взять в котел» осаждающих и принудить их к сдаче. И действительно в течение нескольких дней войскам Сталина удалось добиться своей цели, атаковав ключевые точки обороны наци (большинство из которых защищали румынские части). «23 ноября русские подразделения, напав как с севера, так и с юга, полностью смели румын с их позиций и захватили мост через реку Дон в Калаче, ключевой пункт связи и снабжения армии Паулюса. […] Запертыми и изолированными в "котле" остались 300 000 солдат», — уточняет автор блога «Это война!».


С этого момента и начались настоящие мучения для войск наци. Шестая армия Паулюса оказалась окруженной жаждущими крови советскими войсками. Что сделал Гитлер? И не подумав приказать своим частям отступить, он настойчиво потребовал от командующего защищаться, заверив его, что организует поставку продовольствия, боеприпасов и одежды с помощью самолетов «Люфтваффе» и одновременно пошлет войска на прорыв кольца окружения. Это было лживое обещание. В действительности из обещанных Герингом (командовавшим ВВС нацистской Германии) 700 тонн грузов ежедневно окруженным немцам было отправлено всего 100 тонн.


Однако Гитлер ни в чем не сомневался и приказал Эриху фон Манштейну возглавить механизированную группу прорыва. Ей предстояло сражение с русскими войсками, окопавшимися на подступах к Сталинграду с целью не допустить прибытия подкреплений уцелевшим немецким солдатам, которые еще сопротивлялись внутри кольца. И пока спешившие на помощь германские части направлялись к Сталинграду, окруженные немецкие солдаты испытывали чрезвычайные лишения. Так, они умирали, замерзая из-за холода (до —250С) или нехватки продовольствия (вскоре были съедены даже лошади) и отсутствия горючего для бронетехники.


Ситуация стала такой невыносимой, что многие немецкие солдаты предпочитали покончить с собой, чтобы не провести еще день в этом аду. А самые сообразительные, напротив, наносили сами себе легкие ранения, чтобы быть отправленными в тыл на самолете.


За месяцы нахождения немецких частей в кольце ситуация стала просто устрашающей. Гитлер категорически отказывал Шестой армии в разрешении на отступление (Манштейн получил приказ только на переброску подкреплений осажденным, но не на создание прохода, по которому они могли бы спастись) и 30 января повысил Паулюса в звании до фельдмаршала, чтобы тот не смел сдаваться, а когда придет время, покончил с собой. Тем не менее, германский военачальник ослушался Гитлера и в конце концов капитулировал перед советскими войсками. В свою очередь Манштейн не смог выполнить поставленную перед ним задачу. Это было настоящая катастрофа для интересов нацизма. О разгроме немецкой армии стало известно 3 февраля, когда было официально объявлено о «завершении Сталинградской битвы».

 

«Паулюс доказал, что был способным военачальником»


ABC: Являлся ли Паулюс наиболее подходящим военачальником для руководства штурмом Сталинграда силами Шестой армии?


Дэвид Гланц (David Glantz): Генерал Паулюс несомненно был способным командиром, хорошо проявившем себя на войне и пользовавшимся уважением как Верховного командования, так и своих товарищей. Его критиковали в основном за военные действия под Сталинградом и, в частности, за его решение сдаться. Большая часть этой критики исходила от высокопоставленных офицеров, которые таким образом хотели снять с себя ответственность за гибель Шестой армии, или же просто разделяли идеологию Гитлера. Но, оглядываясь назад, невозможно представить себе другого немецкого генерала, который исполнил бы эту роль лучше, чем Паулюс.

 

— Был ли захват Сталинграда действительно невыполнимой навязчивой идеей Гитлера?


— Да, он заразился этой навязчивой идеей, после того как в конце июля 1942 года включил взятие этого города в список своих основных целей. Затем Гитлер назначил Шестую армию для взятия Сталинграда вовремя и любой ценой. Проблема заключалась в том, что фюрер не предоставил Паулюсу достаточных ресурсов для выполнения этой задачи. И поэтому, когда Шестая армия уже находилась на пути к Сталинграду, Гитлер вынужден был дополнить ее частями 4-й танковой армии, чтобы сломить сопротивление советских войск в «большой излучине реки Дон».

 

А в начале сентября Гитлер настаивал на немедленном взятии Сталинграда, что заставило Паулюса собрать все свои силы и начать боевые действия непосредственно в городе. С этих пор в ходе интенсивных боев у Паулюса не оставалось ничего другого, кроме как менять свои разбитые в сражениях дивизии (примерно каждые семь дней) новыми дивизиями, снимаемыми с других секторов фронта Шестой армии.

 

В конце концов это вынудило Гитлера позволить войскам союзников по оси (итальянцам, румынам и венграм) взять на себя ответственность по защите достаточно больших секторов фронта, в частности вдоль реки Дон на север от Сталинграда, и в так называемом районе озер на юге города. Поскольку их воинские части были значительно слабее немецких, они не могли успешно сопротивляться постоянным контратакам советских войск. Русские заметили это уже в середине октября и распланировали свои действия соответствующим образом.

 

Осуществление навязчивой идеи Гитлера захватить Сталинград обескровило Шестую армию Паулюса и привело к тому, что в середине ноября в ней оставались лишь неукомплектованные пехотные части и четыре бронетанковые дивизии с заметно сократившимся числом именно танков. Армии не хватало боеприпасов и горючего. Все это серьезно парализовало ее боевые действия. Хуже всего было то, что, когда в середине ноября Шестая армия оказалась окружена в ходе контрнаступления советских войск, у нее не осталось сил, чтобы разорвать кольцо окружения собственными средствами. Да еще и Гитлер запретил это делать.

 

— Паулюс был обвинен в трусости за то, что он не прорвал кольцо окружения. Вы согласны с этим утверждением?


— Категорически, нет. В действительности Паулюс и его командующие корпусами разработали два отдельных плана, направленных на выход из окружения (эта операция получила название «Доннершлаг»). Но оба плана требовали помощи с другой стороны, поскольку Шестая армия не располагала нужным количеством горючего, боеприпасов и танков, чтобы прорвать кольцо окружения и соединиться с находящимися вне его германскими силами.

 

Позднее, в начале декабря фельдмаршал фон Манштейн организовал попытку спасения Шестой армии силами 48-го и 57-го танковых корпусов. Однако 48-й корпус был разбит вдребезги 13 декабря, а 57-й потерпел поражение 20 декабря.


Хуже всего было то, что когда 20 декабря 57-му танковому корпусу осталось 40 километров до Сталинграда, ни Гитлер, ни Манштейн так еще и не отдавали приказа о прорыве кольца окружения армии Паулюса. Да и сам Паулюс отказался от каких бы то ни было действий без такого приказа и предположил, совершенно безошибочно, что 57-му корпусу не удастся продвинуться дальше.

 

И как бы в подтверждение этого суждения, 24 декабря Вторая гвардейская дивизия и 51-я армия советского Южного фронта атаковали 57-й корпус по линии вдоль реки Мышкова и полностью его разгромили.

 

После этого боя Манштейн окончательно отказался дать Паулюсу требуемый им приказ о прорыве кольца окружения, да к тому же и обругал его бранными словами, чего потом не подтвердил в своих воспоминаниях (опубликованных в 1958 году), чтобы взвалить вину на Паулюса. Эти «изменения» касаются также даты наступления Южного фронта, 26 декабря (на два дня позже чем это произошло на самом деле). Другие важные ошибки (вранье?) в воспоминаниях Манштейна касаются утверждения о том, что Паулюс испросил разрешения на сдачу 24 января, без указания на то, что еще 19 января Паулюс просил разрешения на «свободу действий» для своей армии, но Гитлер не позволил ему сделать ничего подобного.

 

— Был ли Паулюс хорошим генералом или это был бездарный военачальник?

 

— Паулюс доказал всей своей предыдущей деятельностью, что он был компетентным и способным командиром.

 

— Какое значение придавалось сдаче в плен немецкого маршала?


— Поскольку, как предполагается, ни один из немецких фельдмаршалов никогда не сдавался в плен своему врагу, Гитлер присвоил Паулюсу это звание, чтобы быть уверенным, что он будет бороться со своими врагами до «самой своей смерти» и что он предпочтет покончить жизнь самоубийством, но не сдаться. Паулюс, увидев в каком безвыходном положении находились его солдаты, разрешил им уходить на все четыре стороны, если это было возможно, но затем предпочел сдачу в плен. Чтобы облегчить и их участь.

 

— Что пришлось перенести солдатам немецкой Шестой армии, чтобы выжить в «Сталинградском котле»?


— Условия были просто ужасающие. Температура воздуха держалась значительно ниже нуля градусов; часто шел снег; «Люфтваффе» Геринга доставляла менее 10 процентов от обещанных им и Гитлером поставок по воздуху продовольствия, боеприпасов, горючего и вооружений; земля была замерзшей и открытой; не было деревьев, чтобы укрыться или нарубить дров для костра; из-за нехватки продуктов питания немецкие солдаты были смертельно голодными и слабыми, а отсутствие горючего и боеприпасов не позволяло организовать должную оборону или попытаться с успехом прорвать кольцо окружения. И действительно после 24 декабря у солдат Шестой армии остался один выбор: борьба или смерть, в попытке одолеть шесть советских армий, которые их окружали.

 

— Паулюс сотрудничал со Сталиным после того, как он попал в плен?


— Да. Недовольный отношением к нему Гитлера, Паулюс, начальник его штаба генерал Шмидт и по меньшей мере один из его командующих корпусом объединились и возглавили антигитлеровское движение, опекаемое Советским Союзом. Позднее все они обосновались в Восточной Германии.

 

Откровенно говоря, узнав о страданиях, переживаемых солдатами Шестой армии, я их не обвиняю. А всегда мстительный Сталин, несмотря на сотрудничество Паулюса с ним, сделал так, что очень немногие выжившие солдаты Шестой армии смогли когда-нибудь вернуться в Германию.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.