Путь был долгим и тяжелым. Илона, молодой следователь из Воронежской области на юге России, приехала на автобусе в Москву. Уже в шесть часов утра она встала в очередь на берегу Москва-реки. Последующие часы она провела в ожидании перед храмом Христа Спасителя. В чем причина всех этих усилий? Одно ребро Николая Чудотворца. В течение двух месяцев оно будет выставлено в Москве и Санкт-Петербурге. Лишь около полудня Илоне удалось попасть в крупнейшую православную церковь России.

Этот собор был построен в XIX веке в честь победы над Наполеоном. Сталин велел его взорвать — религия в Советском Союзе не была полностью запрещена, однако высмеивалась. В 90-е годы он был восстановлен на старом месте. В современной России он вновь олицетворяет близость государства и православной церкви. Вряд ли было неожиданным, когда панк-группа Pussy Riot выбрала в 2012 году этот храм в качестве кулисы для своей протестной песни.

Пять лет спустя, в мае этого года, заклятый враг этой группы активисток глава Кремля Владимир Путин посетил этот собор, чтобы приложиться к мощам Святого Николая. Глава государства охотно появляется в церквях. Путин знает: после развала Советского Союза религия в России переживает ренессанс. Согласно опросу института Pew Research, проведенному в этом году, 71% россиян называли себя православными, а в 1991 году их было лишь 37%. Эта религия стала важной составной частью их национальной идентичности. Правительство использует близость к церкви, чтобы укреплять свою власть.

Храм Христа Спасителя играет при этом особенно важную роль. Он великолепен, внутри украшен иконами. Хор исполняет церковные песни, верующие держат в руках изображения святых и молятся. Туда с 21 мая уже пришли свыше 1,5 миллиона человек, чтобы увидеть ребро Святого Николая. Кусочек мощей был доставлен в Россию из итальянского города Бари.

Очередь продвигается к одному столу. Под бронированным стеклом лежит икона Николая Чудотворца, на его груди кусочек мощей. У паломников лишь несколько секунд для того, чтобы прикоснуться лбом к стеклу и поцеловать его. После этого добровольные помощники берут их за плечо и мягко, но решительно отодвигают. Один священник постоянно протирает стекло.


Святой Николай, который в IV веке был епископом Мир Ликийских, известен на Западе прежде всего как Санта Клаус. В России иконы с изображением этого серьезного мужчины с длинной бородой можно увидеть во многих домах. С исторической точки зрения, Николай Чудотворец является в России самым почитаемым святым. И действительно у него есть что-то общее с Санта Клаусом — многие русские верят в то, что он может выполнить высказанные ему пожелания.

Илона, следователь из Воронежской области, попросила святого найти ей хорошего мужа, а также здоровья для всей своей семьи. Однако для нее в этом паломничестве речь идет не только о личном. Ей важно также чувство сопричастности. «Я ощущаю сейчас что-то величественное и горжусь своей верой», — говорит она, покидая собор.

Так же как Илона это ощущают многие русские. Согласно опросу института Pew Research, люди не только в России, но и в других странах с большинством православных христиан, склонны гордиться своей национальной идентичностью и культурой.

И хотя церковь и государство в России официально независимы друг от друга, фактически они существуют в симбиозе. Церковь играет все большую роль в дискуссиях о семье и морали. Вместе с близкими к ней консервативными группами она требует, например, чтобы аборты по меньшей мере не покрывались медицинским страхованием. Церковь выступает за преподавание религии и против сексуального воспитания в школах. Согласно одному опросу общественного мнения, проведенному Левада-центром, за это высказываются 56% россиян. Илона тоже говорит: «Хорошо, когда церковь принимает участие во всех сферах жизни».

Кремль использует это консервативное мировоззрение в своих целях. Россия должна быть антиподом «декадентского Запада», страной, хранящей «истинные» христианские ценности. Контакты с консервативными христианскими церквями и группами на Западе помогают при этом усилить такую позицию. В прошлом году впервые встретились на Кубе московский патриарх Кирилл и Папа Франциск. На этой встрече было принято также решение о путешествии мощей Святого Николая.


«Это правильный шаг в двусторонних отношениях», — говорит представитель патриарха отец Александр Волков. «Они должны базироваться на том, что нас действительно объединяет». Символическая сила состоит, по его словам, в том, что Николай является святым, который жил до великого раскола и одинаково почитается как католиками, так и православными христианами.

В Москве люди должны были стоять до десяти часов, чтобы увидеть эти мощи. В эти дни собор закрывается только после полуночи. Ни один паломник не должен ночевать на улице. Время ожидания люди скрашивают молитвой. «В этой жизни я больше всего доверяю богу и своей семье», — говорит Светлана, паломница из Самары. Она хочет попросить у Николая Чудотворца здоровья. Она больше надеется на святого, чем на медицину.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.