Есть ли что-то более прекрасное на чемпионате мира по футболу, чем видеть людей, которые бросаются друг другу в объятия только лишь потому, что разделяют общую страсть? Как абсолютно незнакомые люди начинают разговаривать друг с другом, хотя не понимают язык, только потому, что по ним видно, что они футбольные фанаты. Ты за какой клуб? Кто сегодня выиграет? Кто станет чемпионом мира? Как тебе стадион?


Футбол порой делает весь мир таким легким, что хотелось бы, чтобы жизнь была вечным чемпионатом мира по футболу. За два часа до начала матча Исландия-Нигерия в Волгограде перед входом в хостел неподалеку от стадиона стоят четверо русских с флагами своей страны на плечах. «Подождите! Подождите!», — кричат они группе нигерийцев, которые уже собрались идти в сторону стадиона. Русские обнимаются с нигерийцами, нигерийцы в ответ с русскими, и каждый тут же выкладывает в Instagram общее селфи, подписывая его словами о том, каких же классных новых друзей они тут нашли. Лишь иногда становится нелегко. Как вам Волгоград? Что здесь ответить, чтобы не быть невежливым?


В этом городе туристы кажутся маленькими людьми. Повсюду памятники, которые напоминают о решающем сражении войны, Сталинградской битве. Есть большие статуи, есть небольшие памятные доски, памятники в натуральную величину, рельефные изображения, покрывающие целые фасады домов. И постоянно видны сюжеты воинов с решительным выражением лица в духе советского реализма. «Волгоград, город победы!» — стоит повсюду. Фанфест находится у подножия обелиска павшим в битве. Он делает непростым праздник для зарубежных фанатов.


Волгоградцы уже давно не замечают всех мемориальных памятников в городе. Например, что с зенитным орудием, которое стоит на постаменте у железнодорожной насыпи? «Ах, я его никогда не замечала», — говорит Наталья, присматривающая за двумя туалетными кабинами, установленными для фанатов, чтобы они могли справить нужду по дороге из района «Красный октябрь» к стадиону.


«Здесь же повсюду война», — говорит она и смеется. Две туалетные кабины стоят внутри огромной огороженной территории, которая устанавливается в дни матчей вокруг стадиона. Половина внутренней части города перекрывается, движение для автомобилистов здесь закрыто. Хотя жители, которые упираются в бетонное ограждение, перекрывшее движение по улице, жалуются, что они даже не могут выбраться из своего квартала, но большая часть относится все-таки с пониманием.


Беседа постоянно возвращается к серии исламистских атак террористов-смертников, которая потрясла город в 2013 году. 40 человек погибло, часть зданий вокзала, который был восстановлен после окончания войны в красивом стиле сталинского ампира, была в результате этих атак разрушена.


Поэтому неудивительно, что силы правопорядка в городе более детально проверяют сумки при входе на стадион, фанфест и к троллейбусам. В баре «Грядушка» люди не так рады перекрытиям улиц в городе. Владелец бара рассказывает, что они хотели бы видеть больше гостей чемпионата. «Если бы до бара можно было добраться, по крайней мере, на такси», — говорит он.


Около полуночи здесь все еще мало народу. Несколько русских туристов, приехавших на матчи из Белгорода, несколько незаметных местных жителей и много охранников. Музыка в клубе хотя и приятная, но вдруг она меняется на вездесущий русский поп, который звучит так дешево, что Хелене Фишер по сравнению с ним кажется практически симфонией.


Фирменный напиток этого бара поначалу никто в этот день заказывать не хочет. Специально к гостевому матчу англичан против Туниса владельцы бара «Грядушка» ввели в меню новый коктейль. Он называется «Новичок» — как нервно-паралитическое вещество, которым якобы были отравлены двойной агент Сергей Скрипаль и его дочь в Солсбери. Тот, кто закажет убийственный коктейль, получит напиток ядовито-зеленого цвета с высоким содержанием алкоголя. Настойка на травах, водка и бензин — должно быть, там такие ингредиенты, по крайней мере, такой он на вкус.


На вопрос, что я пил, владелец бара дает обескураживающий ответ — «Новичок, что же еще?». Чтобы все это смыть, есть водка с персиковым сиропом. Стоит 2 000 рублей. У кого денег не больше средней российской пенсии, тот может позволить себе восемь таких напитков в месяц.


Видно, что город небогатый. Это аморфное образование, простирающееся на 70 км вдоль берега Волги. Панельные дома советских времен, как будто случайным образом разбросанные по городу и выглядящие так, будто при падении на землю они получили пробоины. Они выглядят очень неуютными. Между ними расположены дома, которые кажутся беднее, чем они есть на самом деле. Это дачи волгоградцев, которые в центре города выращивают овощи. Очень большое и очень крошечное — все находится рядом друг с другом. Со строительством нового стадиона Волгоград сделал большой прыжок в современность, чего ранее город не мог достичь.


В случае легендарного металлургического комбината «Красный октябрь», который даже во время сражения за город не останавливал производство, это получилось не так хорошо. Хотя здесь все еще производится сталь для российской оборонной промышленности, но огромные красные клубы дыма, которые регулярно поднимаются над городом, демонстрируют, насколько несовременен завод. На время проведения чемпионата мира на «Красном октябре» производство приостановлено, чтобы клубы дыма не накрыли стадион. Но защиту от ядовитых облаков волгоградцы хотят получить не только на время чемпионата. Суд приговорил завод к штрафам из-за нарушений норм выбросов. Но увязший в долгах «Красный октябрь» не может их заплатить, обсуждается даже банкротство завода. Работники уже вышли на улицы.


Возможно, в скором времени в городе появятся новые промышленные руины. Таких много. Перед чемпионатом старались спрятать за огромными плакатами заброшенные промышленные объекты, расположенные рядом со стадионом. Спонсоры ФИФА остались довольны. Ведь таких огромных рекламных плакатов в других местах проведения чемпионата мира для них не устанавливали.