На зеленые купола Софийского собора в Киеве падал снег, когда 7 января президент Украины Петр Порошенко торжественно шагнул к его древним дверям, чтобы отметить православное Рождество, как никто другой. Рядом с ним стоял митрополит Епифаний, новоиспеченный глава Православной церкви Украины. Они несли документ, именуемый томосом, о предоставлении новой украинской церкви независимости от Московского патриархата — результат года интенсивных переговоров между политическими лидерами и клириками в Киеве и Стамбуле, где проживает патриарх Варфоломей I, «первый среди равных» в Восточном христианском мире.

До этой недели единственной международно признанной православной церковью в Украине была организация, в конечном счете подчиняющаяся Московскому патриарху Кириллу. После того, как Россия аннексировала Крым и разожгла войну на востоке Украины в 2014 году, это поразило многих украинцев. «Мы разорвали последнюю цепь, которая связывала нас с Москвой и ее фантазиями об Украине как канонической территории Русской православной церкви», — сказал Порошенко. Стремление к церковной независимости, которое связано с желанием Украины вырваться из политической орбиты Москвы, привело в ярость как Кирилла, так и «земного владыку» России Владимира Путина, который заявил, что церковный раскол может «превратиться в тяжелый спор, если не в кровопролитие».

Это предупреждение отражает значимость церковного раскола для российского президента. Владимир Путин приложил огромные усилия для восстановления политического, торгового и духовного влияния России на территории бывшего Советского Союза. Этот раскол — движение в противоположном направлении. Более 12 тысяч приходов все еще находятся под управлением Украинской православной церкви Московского патриархата. Теперь новая организация — Православная церковь Украины, под контролем которой назодится уже около 7 тысяч приходов — попытается вовлечь эти общины в свою паству. Еще один спорный момент — контроль над ценной церковной собственностью и историческими памятниками, такими как Киево-Печерская лавра, знаменитый монастырь с пещерами.

Архиепископ Климент, клирик УПЦ Московского патриархата, беспокоится по поводу угроз в адрес приходских церквей. Некоторые священники, связанные с Москвой, были вызваны на допрос украинскими спецслужбами.

Тем не менее, Владимиру Путину, возможно, будет трудно найти народную поддержку для нового вмешательства на Украине на религиозной почве. Духовное противостояние не вызвало серьезных переживаний у рядовых российских граждан. Около 60% говорят, что они не обеспокоены украинским расколом. Даже среди тех, кто называет себя верующими, только 43% говорят, что они обеспокоены. На рождественских праздниках в средневековом русском городе Владимире верующие не позволили церковным политикам из Стамбула или Киева испортить праздник. «Пусть об этом беспокоятся те, кто все это заварил, — сказал Эдуард, фабричный рабочий средних лет, подходя к Успенскому собору. — У нас праздник».

Порошенко надеется, что этот шаг вызовет больше энтузиазма среди украинских избирателей. С приближающимися в марте президентскими выборами он сделал независимость церкви краеугольным камнем своей кампании. Некоторые из тех, кто пришел на службу 7 января, говорят, что благодаря автокефалии их взгляды на президента улучшились. Но ему не удалось изменить результаты опросов: президент все еще отстает [от конкурентов].

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.