Успехи России на Чемпионате мира связаны с давним гигантским проектом, запущенным летом 2012 года, в результате которого российская национальная сборная попала под опеку Фабио Капелло (Fabio Capello). Кульминацией этого долгосрочного плана должен был стать нынешний Чемпионат мира, проходящий в России, к которому команда должна была прийти вместе с итальянским тренером. Его задачей было вывести команду, неспособную проявить себя, на высокий уровень. Все это при солидном гонораре от федерации, благодаря которой, как и контракту на 8 миллионов евро за сезон, на тот момент Капелло стал самым высокооплачиваемым тренером в мире после Моуриньо (Mourinho) и Анчелотти (Ancelotti). Этот союз продлился три с половиной года, прервавшись в июле 2015 года из-за плохих результатов сборной на бразильском Чемпионате мира годом ранее: она набрала всего два очка и досрочно покинула групповой этап.


Совершенно противоположные результаты команда демонстрирует на нынешнем турнире, где подопечные Черчесова уже попали в одну восьмую финала. Однако Капелло, похоже, не удивлен: «В последние несколько лет были сделаны очень важные шаги, — говорит бывший главный тренер, который несколько месяцев назад покинул тренерскую скамью. — В странах с большим наследием коммунизма часто сохраняется тенденция к неточности. Но я бы не сказал, что сейчас это про Россию. Она может разыграть свою карту на домашнем Чемпионате мира, как с точки зрения результатов на поле, так и вследствие по-настоящему огромных вложений».


Преждевременный вылет российской сборной в 2015 году после расторжения контракта по обоюдному согласию принес Капелло возмещение в 15 миллионов евро. Пока он руководил сборной, возникало достаточно эпизодов напряжения и трудностей, случалось даже, что итальянский тренер семь месяцев подряд не получал зарплату. Потребовалось вмешательство узбекского магната Алишера Усманова, выделившего российской федерации футбола кредит на льготных условиях, чтобы она могла выполнить обязательства перед главным тренером и его итальянскими помощниками.


«Я прекрасно знаю команду, сыгравшую эти два первых матча, — продолжает бывший главный тренер сборной, — я тренировал многих из них, они обладают хорошими характеристиками, вряд ли они дойдут до самого конца, но они освоили определенную технику и ни для кого не будут легкими соперниками. Я очень дорого заплатил за трудности перевода: когда между тобой и игроками стоит третий человек, который должен переводить всякий раз самые разные термины, ты очень много теряешь: трудно донести свою мысль правильно».


Если не считать России, по словам Капелло, он не очень доволен тем, что увидел на Чемпионате мира в плане техники и исполнения, имея в виду фаворитов: «Я не считаю, что это очень высокий уровень, поэтому я всякий раз жду, что сильнейшие будут с каждым матчем расти. Я гораздо большего жду от Бразилии, которая показала весьма неудовлетворительный результат и очень дорого заплатила за то, что недооценила сборную Швейцарии».


Выбирая между Москвой и Санкт-Петербургом, фриульский тренер, однако, без всяких сомнений предпочитает столицу: «Здесь до сих пор чувствуется та атмосфера царской России, с точки зрения логистики она идеальна для всего, чего ни пожелай. Санкт-Петербург — тоже очень красивый город, но гораздо более современный и, скажем, менее характерный. Одно из моих прекраснейших воспоминаний связано с присутствием на православной службе, которая проходит совершенно иначе, чем католическая, это прекрасный опыт, и он помогает тебе понять многое из этих обычаев и традиций».