Российский профессионал НХЛ выделяется своими наступательными способностями, он даже способен побить рекорд легендарного канадца Уэйна Гретцки.

Идет одиннадцатая минута матча, игроки клуба «Каролина Харрикейнз» ведут со счетом 1: 0, хоккеисты «Кэпиталс Вашингтон» атакуют, по льду разлетаются шлемы, клюшки и перчатки. Александр Овечкин, левый крайний нападающий «Кэпиталз» богатырского вида, и его молодой соотечественник Андрей Свечников с голыми кулаками набросились друг на друга. В результате Овечкин оказывается на скамейке штрафников, а Свечников — с сотрясением мозга в больнице.

Вообще-то русские хоккейные нападающие считаются элегантными техническими игроками, а не драчунами. Но Александр Овечкин — и то, и другое. «Самый великолепный бомбардир в истории хоккея», как его назвал Никита Задоров, еще один русский легионер НХЛ, — убежденный хулиган. «Все равно, с кем ты борешься, в плей-офф нет ни друзей, ни соотечественников, — прокомментировал потасовку Овечкин, чей рост составляет 1,91 метра, а вес 107 килограммов. — Борешься, чтобы заполучить Кубок Стенли. И если на твоем пути препятствие, то его нужно пробить».

Овечкин забил 706 голов в НХЛ

Овечкин, которого в США любовно называют Ови или, по его командному номеру, «Великой Восьмеркой», — это забрасывающий голы паровой каток. В составе российской сборной он дважды выигрывал титул чемпиона мира, с московским «Динамо» — Кубок Гагарина, а с «Кэпиталз Вашингтон» — Кубок Стенли. Девять раз его признавали лучшим бомбардиром НХЛ, в том числе и в прошлом сезоне. На сегодняшний день на счету нападающего «Кэпиталз» 705 голов, заброшенных в ворота команд НХЛ, и часто это были филигранные броски, произведенные лишь одним поворотом кисти руки.

Спортивный талант передался ему по наследству. Мать Овечкина в составе советской национальной сборной по баскетболу дважды выигрывала олимпийское золото, отец играл в футбол за «Динамо Москва». Александр в восемь лет в том же клубе начал играть в хоккей, проявив себя как исключительно талантливый спортсмен. Он прошел основательное обучение в ориентированной на скорость и технику советской школе хоккея на льду. Как и другие начинающие игроки, он мечтал играть в НХЛ, лучшей хоккейной лиге мира.

В 17 лет он забил свой первый гол за российскую сборную, в 20 лет перешел в «Кэпиталз», где закончил первый сезон как лучший начинающий игрок НХЛ. «У него потрясающий бросок, — объясняет защитник Лука Сбиса (Luca Sbisa) из „Виннипег Джетс". — Он прекрасно катается на коньках. У него мощное тело и огромная пробивная сила. Даже через 14 сезонов никому не удалось найти способ остановить Овечкина».

Любимец публики Вашингтона

«Возможно, другие русские игроки в НХЛ более креативные и многосторонние, — говорит московский хоккейный журналист Игорь Рабинер. — Но во всем мире вот уже несколько десятилетий не было нападающего, который мог бы сравниться с Овечкиным». Постоянство, с которым он каждый сезон забивает по 40-50 голов, невероятно. «Несмотря на отдачу, с которой он играет, с 2005 года в НХЛ он пропустил лишь 31 матч. Это показывает, насколько профессионально он обращается со своим телом». В качестве фитнес-тренера Овечкин нанял бывшего российского марафонца.

Как говорит Рабинер, в отношении бомбардирских качеств Овечкина можно сравнить с Месси или Рональдо. Правда, у обоих футболистов нет таких же способностей в нейтрализации противников, какими обладает русский богатырь. Овечкин не просто супер-звезда, он еще и любимец публики. «Вашингтонские зрители мгновенно влюбились в эффектную, агрессивную, иногда эгоистичную манеру его игры», — писал российский «Форбс».

У Овечкина есть шрам на месте разрыва в правом углу рта, при улыбке он не скрывает отсутствие одного из передних зубов. Его уже слегка поседевшие жесткие волосы стоят на голове дыбом — плохая реклама для его парикмахера. «Я стригусь раз в два месяца, — шутит Овечкин, свободно говорящий на английском. — Это обходится мне в 50 долларов».

Годовой доход в 15,4 миллиона долларов

Овечкин — москвич, женат, имеет ребенка. Он обладает бесспорной харизмой. О своих любимых компьютерных играх Clash of clans и Candy Crush он рассказывает тем же простодушным тоном, что и о голливудском фильме, смотря который, он едва сдерживал слезы. Он — симпатичный паровой каток, живущий по соседству, и весь мир знает, что он носит номер восемь, потому что такой же был на баскетбольной майке его матери. Если бы Голливуд захотел снять фильм о жизни Овечкина, то он сам стал бы идеальным исполнителем главной роли.

В 2008 году он подписал с «Кэпиталз» рекордный контракт: на 13 лет и 134 миллиона долларов. У него четыре миллиона подписчиков в Твиттере и в Инстаграме. Компании Nike и Coca-Cola, производитель часов класса «люкс» Hublot делают с ним рекламу — с помощью приветливо улыбающегося великана с дырой между зубов их товары продаются прекрасно. В России его изображения пользуются особой популярностью, прежде всего у банков. «Форбс» подсчитал, что его годовой доход составляет 14,5 долларов.

Рекламирует Владимира Путина

В России Овечкин делает рекламу и Владимиру Путину. Естественно, бесплатно. В 2017 году он создал PutinTeam — «путинскую команду». Экономическая газета «Ведомости» написала, что эта идея возникла в одном из пиар-агентств перед президентскими выборами 2018 года. Десятки известных спортсменов присоединились к инициативе. Вербально первым на колени перед вождем нации упал Овечкин, поздравив Путин с днем рождения следующими словами: «Ваша мудрость, сила и чувство юмора сделали вас символом нашей страны».

Такие слегка шокирующие высказывания — не редкость для российских спортивных знаменитостей, пополняющих после окончания активной карьеры в спорте ряды путинской партии «Единая Россия». Великан Овечкин уже не раз отбивался от вопроса журналистов, не собирается ли он после возвращения на родину стать министром спорта. Как правило, он отвечает, что у него нет опыта и что говорить об этом еще рано. Репортеры, берущие интервью в Овечкина, отмечают, что он неохотно отвечает на политические вопросы. Как и другие карьеристы, известные спортсмены в большинстве своем не отличаются критическим отношением к системе.

Однажды он сказал, что все не так просто. Он живет в Америке, потому что так лучше для его карьеры и для его хоккея. «Мне нравится быть там, где дела у меня идут лучше всего». И еще совсем не ясно, возвратится ли Овечкин в Россию в следующем году, когда истечет срок его контракта века, чтобы обеспечить себе участие в Олимпиаде 2022 года, ведь олимпийского золота в него еще нет.

Кроме того, только в НХЛ Овечкин может побить казавшийся недостижимым рекорд канадца Уэйна Гретцки (Wayne Gretzky), забившего 894 гола. «Если кому-то это и удастся, — говорит его коллега, тоже нападающий Леон Драйзайтль (Leon Draisaitl) из клуба „Эдмонт Ойлерз", — то только ему».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.