Гибель российских наемников в Сирии

Американский авиаудар привел к гибели российских бойцов в Сирии, что стало первым смертельным столкновением между США и РФ, пишет «Телеграф» (13.02). Произошло это после наступления сил Башара Асада на курдские позиции, находящиеся под защитой американцев. Сообщения о числе погибших разнились от десятка до сотни: в некоторых убитые назывались российскими кадровыми военными, в других — наемниками. Согласно российским источникам, они входили в состав ЧВК «Вагнера», чей хозяин фотографировался с Путиным в 2016 году.

По мнению газеты, произошедшее не спровоцирует дипломатический кризис, вероятный в иных условиях, — до переизбрания Путина Кремль не станет привлекать внимания общественности к потерям. Когда кандидат в президенты от «Яблока» Григорий Явлинский призвал президента прокомментировать гибель российских бойцов, пресс-секретарь Путина Дмитрий Песков назвал информацию об этом «нуждающейся в верификации».

Ранее Министерство обороны РФ опровергало присутствие в этой области российских солдат, — аналитики объясняют нежелание Кремля критиковать враждебные действия США необходимостью ответной реакции, нежелательной для Москвы.

«Индепендент» (14.02) тоже отметила, что Кремль не признает роли ЧВК в сирийской войне, а потому игнорирует гибель бойцов, которых издание назвало «псевдонаемниками» из-за их тесных связей с российскими вооруженными силами. Ранее ЧВК «Вагнера» вела боевые действия на востоке Украине, хотя Россия отрицает свою причастность к конфликту.

После этого инцидента произошло еще одно событие, унесшее жизни 15 российских наемников: согласно сообщениям наблюдателей, они погибли при взрыве заминированного склада вооружения («Гардиан», 15.02).

Военное напряжение между Россией и Западом

По мнению экспертов, Россия и Китай сокращают разрыв в военной мощи с Западом, и осуществляют систематическую подготовку к вооруженному столкновению («Индепендент», 14.02). Китай наращивает флот и увеличивает свое влияние в Африке, а Россия, хоть и вынужденная замедлить военные инновации из-за недостатка средств и проблем с промышленностью, испытала свои войска в Сирии и на Украине, а также освоила новые методы цифровой войны.

Евросоюз обеспокоен поставками вооружения боснийским сербам, опасаясь, что это подогреет сепаратистские настроения в регионе, пишет «Гардиан» (13.02), не уточняя — откуда эти поставки, но делая акцент на российском влиянии. Сербские полицейские купили 2 500 автоматов, и готовятся к осуществлению тренировок под руководством российских советников. По мнению аналитиков, Милорад Додик, глава сербских сепаратистов, будет опираться на хорошо вооруженную полицию, чтобы запугать оппонентов в ходе выборов.

Россия поддерживает Додика, рассчитывая предотвратить вступление Боснии в НАТО, — с 2014 он четырежды встречался с Путиным, а также поддерживает отношения с «Ночными волками», причастными к войне на Украине.

Российские выборы

Согласно «Файнэншл таймс» (13.02) конкуренты Путина в президентских выборах наращивают поддержку, однако все равно лишены шансов на победу. Некоторые пользуются своей публичностью в качестве кандидатов, чтобы привлечь внимание к критике Путина, — Явлинский, к примеру, осуждает участие России в войне на Украине, а бизнес-омбудсмен Борис Титов призывает президента к более здравой экономической политике. Ксения Собчак, не ожидающая победы в выборах, которые она сравнила с казино в руках у Путина, рассчитывает использовать их в качестве площадки для дальнейшей политической карьеры.

В целом, количество оппонентов Путина, насчитывающее семь кандидатов в президенты, — наибольшее со времен первых президентских выборов с его участием в 2000 году.

Впервые за многие годы Путин отменил несколько публичных мероприятий из-за состояния здоровья («Индепендент», 14.02). В ходе последнего своего появления на публике он был видимо болен, кашлял и путался во время выступлений. Газета напомнила о роли физического состояния президента в его имидже, — Путин регулярно фотографируется с обнаженным торсом и занимается спортом. Однако теперь 65-летний президент рискует потерять это преимущество незадолго до выборов.

Роскомнадзор потребовал от «Ютуб» и «Инстаграм» удалить видео и фотографии, на которых запечатлена встреча между олигархом Олегом Дерипаской и несколькими министрами, произошедшая на принадлежащей Дерипаске яхте («Гардиан», 13.02). Фотографии были выложены в интернет эскорт-моделью, участвовавшей в мероприятии, и в дальнейшем использованы в расследовании Навального, который назвал вывоз министров на яхте олигарха в сопровождении оплаченных им моделей взяткой.

Газета отметила, что Навальный, отстраненный от участия в выборах, использует свое заметное присутствие в социальных сетях, призывая россиян к их бойкоту.

По мнению «Файнэншл таймс» (12.02), сложившаяся в XXI веке российская политическая система иррациональна: факторы, обычно приводящие к стабилизации страны, подрывают ее устойчивость, а непоследовательность и противоречия, напротив, помогают удержаться властям.

В качестве примера автор приводит грядущие выборы, победа Путина в которых должна была бы подчеркнуть его легитимность. Однако отсутствие реальной конкуренции и зависимость Путина от государственного аппарата для достижения победы превращают его в заложника собственного окружения и приводят к «бессильному всевластию».

То, как успешно власти подавили публичные протесты в 2012 году, создало ощущение стабильности. Тем не менее отсутствие институтов для выражения недовольства населением снова вывело россиян на улицы, — теперь у протестующих появился представитель в лице Навального.

Аннексия Крыма подстегнула патриотизм, но при этом навлекла на Россию санкции и навредила экономике, — теперь энтузиазм населения падает, и больше половины россиян против того, чтобы финансировать Крым за счет бюджета других регионов.

59% россиян считают, что Россия должна преследовать мирную внешнюю политику, 65% — что России не нужно контролировать бывшие советские республики. Только 19% поддерживают антизападную агрессию.

В итоге главное, что продолжает гарантировать власть Путина, — страх населения перед последствиями возможного правительственного коллапса, сравнимыми с таковыми в 90-е годы. Либерализм был дискредитирован в глазах россиян своей ролью в формировании олигархата, а то, что кандидатом в президенты от либеральной оппозиции стала реалити-звезда, еще больше очернило его принципы.