Нет ничего удивительного в том, что шестой по величине город России Самара для многих является настоящей загадкой.


Город, стоящий на Волге, в течение многих лет был тщательно оберегаемым секретом Сталина и других советских правителей. В городе, известном в советское время как Куйбышев, разрабатывали масштабную космическую программу, кульминацией которой стал исторический полет Юрия Гагарина в космос в 1961 году.


Самару полностью изолировали от окружающего мира. Тех редких иностранцев, которые получали доступ в город, привозили сюда на автомобилях с зашторенными окнами. Корабли могли проходить Самару, только когда на Волгу опускалась ночь.


Со времени советского периода секретности прошел не один десяток лет, но вкус истории здесь чувствуется до сих пор. Когда гуляешь по городу, складывается впечатление, что не все местные жители могут легко открыться другим. Во взгляде много любопытства и живости, но в то же время присутствует недоверие и страх.


Чемпионат мира вынудил Самару измениться. В городе с населением 1,2 миллиона человек проводятся шесть матчей, смотреть на которые приехали десятки тысяч иностранных туристов.


Атмосфера здесь становится более расслабленной, только если люди выпивают по рюмке горячительного.


«Жизнь тяжела, но мы уже привыкли страдать. Когда выпиваешь сто граммов водки, сразу становится легче», ‒ рассказывает таксист, везущий меня в центр и с гордостью сообщает, что недавно он провел веселый вечер с болельщиками из Коста-Рики.


Подобно многим российским городам, современная Самара — смесь красоты и грубости, богатства и бедности. Прибрежный бульвар, идущий вдоль Волги, крупнейшая в Европе площадь Куйбышева, устремленные ввысь церкви и красивые памятники составляют замечательный облик города.


Подальше от центра стоят разваливающиеся советские дома, улицы с выбоинами, уставшие бабушки продают платья в цветочек в импровизированных палатках.


Самара тоже получила свою долю равнодушия российских властей. Многие исторические здания были сожжены или гниют. Существовали опасения, что город может исчезнуть с карты насовсем.


Жители города Александр и Татьяна считают, что объекты Чемпионата мира помогают городу развиваться. Ремонтные работы ускорились, исторические объекты реставрируют, проблему ям на дорогах начали активно решать.


«Чемпионат мира — праздник для жителей города, уникальная возможность познакомиться с иностранцами. Возможно, самый главный результат — то, что город привели в нормальный вид», — говорит супружеская пара.


Но Самара не была бы частью России, если бы здесь все было идеально. В 2017 году бывший губернатор Николай Меркушкин был отправлен в отставку из-за обвинений в коррупции. С Чемпионатом мира успели буквально в последний момент. Не все спортивные объекты готовы до сих пор.


Новый стадион на 45 тысяч мест после ряда сложностей все же достроили, но на близлежащей территории все еще спешно проводят завершающие работы.


Александр и Татьяна верят, что рано или поздно все устроится. Самые большие их надежды возложены на время после окончания Чемпионата мира.


«Мы хотели бы, чтобы эти красивые здания не ветшали, когда Чемпионат мира закончится. Мы надеемся, что город будут благоустраивать и после матчей».