Когда президент России Владимир Путин праздновал аннексию украинского Крыма в 2014 году, он утверждал, что спорный полуостров «духовно» неотделим от Москвы. Но военное вмешательство Путина грозит подорвать «русский мир», который Москва стремится продвигать, за пределами России.

Тайный канонический спор стал геополитической «горячей точкой» после того, как Вселенский патриарх Варфоломей, духовный лидер православного христианства, с резиденцией в Стамбуле, заявил в четверг, что намерен предоставить полное признание сепаратистской Украинской Церкви, которая отделилась от Московского патриархата в начале 1990-х годов.

Русская Церковь предупредила, что может отказаться признать власть Варфоломея, создав величайший раскол в православии почти за тысячу лет. Но обе стороны признают, что канонический спор является подтверждением более широкой битвы за независимость Киева от Москвы. «Если бы Путин решил назвать Россию империей, это ничего бы не изменило. Это просто та же самая система с другим именем, — сказал человек, близкий к Русской Церкви. Мы — российский народ — не можем принять Украину как отдельное государство, и они это знают».

Порошенко, стремясь увеличить число сторонников накануне попытки переизбрания на президентский пост в следующем году, поставил вопрос о национальном суверенитете во время войны на востоке страны. Выступая в воскресенье перед старейшей церковью Киева, Порошенко заявил, что «автокефалия», или автономия Украинской Церкви, является частью более широкого стремления Киева к интеграции с Западом через членство в ЕС и НАТО, а также выхода из соглашений с Россией. «Никто не может остановить украинский народ. И мы не будем ни у кого спрашивать разрешения, потому что это право Украины и ее народа, которые борются за нашу свободу и наше будущее», — сказал он.

Заместитель главы администрации Порошенко Ростислав Павленко заявил, что неудавшаяся попытка России удержать Украинскую Церковь под своим влиянием является частью более широкой глобальной интервенции, которая изолировала Путина. «Проведя незаконную аннексию Крыма, начав войну на Донбассе, вмешавшись в ситуацию в Сирию и осуществив химическую атаку с использованием «Новичка» на британской земле, Россия погружается в более глубокий раскол с цивилизованным миром», — сказал он «Файнэншл таймс».

Потеря Украины — это серьезный удар не только по Русской Православной Церкви, которая имеет там около трети своих приходов, но и по самому Кремлю после его многолетних попыток сохранить влияние на Украине. Поскольку Россия является необъявленной стороной конфликта, некоторые священники Московского патриархата пытались оставаться нейтральными и благословляли украинские вооруженные силы, в то время как другие отрицали участие Кремля. «Такая позиция дает украинцам больше оснований говорить, что Русская Церковь работает рука об руку с Кремлем", — сказал Роман Лункин, старший научный сотрудник Российской академии наук в Москве.

За последние месяцы около 60 отдельных Церквей, в основном на украиноязычном западе страны, перешли на сторону Киевского патриархата. Порошенко заявил, что ожидает большего, но предупредил, что любые насильственные захваты имущества будут «провокациями» со стороны Москвы.

Пресс-секретарь Владимира Путина Дмитрий Песков заявил журналистам, что Россия «глубоко обеспокоена» этим шагом и выполнит обещания Владимира Путина «защищать интересы православных верующих» в случае нападений на имущество Московского патриархата на Украине. Хотя Песков сказал, что Россия будет использовать для этого «исключительно политические и дипломатические средства», многие на Украине опасаются насильственной реакции. Путин поздно вечером в пятницу провел заседание Совета безопасности для обсуждения этого вопроса.

Некоторые в Москве опасаются, что близость Церкви к Путину, который использовал ее, чтобы переделать Россию в оплот «традиционных ценностей» против Запада в начале 2010-х годов, теперь стала обузой. «Церковь должна идти туда, куда ведет Путин», — сказал близкий к Церкви человек.

В случае разрыва с Константинополем Россия может лишиться доступа к Афону в Греции — святому месту, которое регулярно посещает Путин и другие высокопоставленные кремлевские деятели. Некоторые другие православные Церкви встали на сторону Варфоломея, который агрессивно расширил свое влияние из своего анклава в Стамбуле, признав больше православных Церквей за рубежом.

Андрей Десницкий, российский религиовед, сказал, что столкновение было симптомом более широкой потери влияния России во всем мире после вторжения в Крым. «Россия отходит от мирового сообщества к добровольному изоляционизму, — писал он. — Сейчас мы рискуем иметь то же самое в церковной жизни: единственные настоящие православные верующие — это мы и люди, которые с нами согласны, все остальные — еретики и предатели, Бог с нами и только с нами».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.